Ischia: parte di un apparato vulcanico

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L’isola è la porzione sommitale di un apparato vulcanico alto circa 900 m dal fondo del mare.

A dirlo l’Osservatorio Vesuviano dell’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia. La ona copra un’area di circa 46 km/q e raggiunge un’altezza massima di 787 m s.l.m., in corrispondenza del Monte Epomeo, situato nella parte centrale dell’isola.

L’isola è costituita da rocce vulcaniche, da depositi di frane e, subordinatamente, da rocce sedimentarie terrigene e l’attività vulcanica è connessa con le fasi tettoniche a carattere distensivo che hanno caratterizzato l’evoluzione del margine tirrenico della catena appenninica tra il Pliocene ed il Quaternario.

Ischia è stata caratterizzata da diversi periodi di attività e ha dato luogo anche a grandi eruzioni esplosive, come quella del Tufo Verde del Monte Epomeo verificatasi circa 55.000 anni dal presente. L’ultima eruzione è avvenuta nel 1302 ed ha portato alla formazione della colata dell’Arso.    

L’età di inizio dell’attività vulcanica sull’isola non è precisamente nota, infatti le rocce più antiche datate, che non sono le più antiche in affioramento, hanno un’età di 150.000 anni ed appartengono ad un complesso vulcanico attualmente in parte eroso e ricoperto dai prodotti dell’attività più recente.

I prodotti dell’attività successiva alla formazione di questo complesso sono costituiti da piccoli duomi lavici a composizione trachitica e fonolitica. L’ eruzione, fortemente esplosiva, del Tufo Verde dell’Epomeo è responsabile della formazione di una caldera che verosimilmente occupava la zona in cui oggi si trova la parte centrale dell’isola. L’eruzione del Tufo Verde determinò la formazione di flussi piroclastici che andarono a colmare parzialmente la depressione calderica, frattanto invasa dal mare, ed a ricoprire in parte le zone allora emerse. I terreni si presentano nella maggioranza sciolti, di medio impasto, raramente compatti ed eccezionalmente argillosi. 

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